Abenteuer Seidenstraße: Auf den Spuren alter Karawanenwege by Bruno Baumann

By Bruno Baumann

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Warum werde ich so niedergedrückt von der Last schlechten Karmas«, soll Xuanzang vor Schmerz über den Verfall der Lehre ausgerufen haben. Nur in Nalanda, der altehrwürdigen Klosteruniversität, studierten noch einige tausend Mönche. Dort hielt sich Xuanzang mehr als ein Jahr auf und kehrte dann mit 650 buddhistischen Texten in 520 Kisten verpackt nach Changan zurück. Er war 17 Jahre unterwegs gewesen, als er im Frühjahr des Jahres 645 in der kaiserlichen Hauptstadt eintraf. Taizong hatte ihm den Ungehorsam längst verziehen und soll ihm – wie die Quellen behaupten – einen triumphalen Empfang bereitet haben.

Obwohl Shihuangdis Politik auf Macht ausgerichtet war, die er mit der Schlagkraft seiner Armeen sicherte und deshalb nicht viel Raum für friedlichen Handel bestand, wurden in seiner Regierungszeit wichtige Weichen für die Entwicklung der Seidenstraße gestellt. Er ließ Maße und Gewichte vereinheitlichen, Straßen mit genormter Spurbreite anlegen und bereits bestehende Befestigungsanlagen im Norden des Reiches zu einem geschlossenen Wall verbinden – aus dem später die Große Mauer wurde. Gegen den erbitterten Widerstand der Gelehrten setzte er eine Vereinfachung der Schrift durch.

Unersetzliche Originalschriften des Konfuzius fielen diesem barbarischen Akt zum Opfer. Er lieferte damit ein frühes Vorbild für ähnlich traurige Beispiele sinnloser Zerstörungswut, die sich bis in die jüngste Vergangenheit hinein immer wieder ereigneten. Shihuangdi schuf sich ein Reich, als dessen Mittelpunkt er sich selbst empfand, als Maß aller Dinge, als lebender Gott. In diese Vorstellungswelt passte nicht der Gedanke von der eigenen Sterblichkeit. Zeit seines Lebens durchstreifte er rastlos sein Reich, stets auf der Suche nach dem Elixier des Lebens.

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